“沙漠黄金”种出健康富民路

阿拉善地处内蒙古自治区最西部,境内巴丹吉林、腾格里、乌兰布和三大沙漠横贯而过。其中,巴丹吉林沙漠为全国第二大沙漠,以高陡著称。
在人们的印象中,沙漠地区干燥、荒芜、寸草不生、人迹罕至。而如今,再到巴丹吉林沙漠或许会看到一些忙碌的身影,还有一丛丛漂亮的小紫花,它们展现出的顽强生命力,为辽阔的沙漠平添了几许绿意和生气——这就是内蒙古沙漠肉苁蓉公司在巴丹吉林沙漠建设的10.3万亩沙漠肉苁蓉仿野生种植基地。

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荒漠中的“植物黄金”

肉苁蓉俗称“黑司命”,是一种寄生在沙漠树木梭梭根部的寄生植物,从梭梭寄主中吸取养分及水分。素有“沙漠人参”“沙漠黄金”的美誉,具有极高的药用价值,是中国传统的名贵中药材,唐宋时期就是西域贡品。但由于长期不合理的大量采挖,其野生资源已濒于枯竭,1984年被列入国家首批《稀有濒危保护植物名录》,2005年被《濒危野生动植物种国际贸易公约》收录,禁止出境。一次偶然的机会,当时还在北京工作的内蒙古沙漠肉苁蓉有限公司董事长李正和几个朋友相约一起开车到阿拉善观赏胡杨林。当地人介绍地方特产时告诉他,全国最好的肉苁蓉就出产在阿拉善。这时,李正还完全不知道肉苁蓉为何物,有何功效。回京时,当地人赠送了他一根肉苁蓉,教他回去后可泡酒服用。回京后,李正将肉苁蓉泡酒,很久之后才想起来     喝了一杯,就这么慢慢感受到了肉苁蓉的神奇之处。

美丽而辽阔的沙漠本就让李正流连忘返,神奇的肉苁蓉更是给他留下了深刻的印象。《神农本草经》记载:“肉苁蓉,味甘微温,生山谷。治五劳七伤、补中、除茎中热痛、养五脏、强阴、益精气、多子,妇人症瘕、久服轻身。”《本草纲目》记载肉苁蓉则有“生精补髓,养血益阳,强健筋骨。治一切虚损。”了解到如今野生肉苁蓉是濒危物种,2009年国内开始有进行肉苁蓉的人工种植之后,李正萌生了在沙漠种植肉苁蓉的想法。

为了在阿拉善地区寻找适合肉苁蓉种植的地方,李正花了大半年时间驱车进行了20多万公里的沙漠考察。最终确认巴丹吉林沙漠南麓就是南北朝时期《本草经集注》记载的“第一出陇西”——肉苁蓉道地产区。“我们的基地选址是很有讲究的,最重要的是土壤。我们按照古籍记载,查找地图,寻找沙漠中历史上有名的湖泊所在地,因为湖泊干涸后土壤就非常肥沃。我们将基地的土壤进行检测分析之后发现,由于千万年鱼虾尸体堆积在湖底,淤泥里富含有机质,使得这里的土壤异常的肥沃。”李正告诉我们,选择这样的地方建种植基地,可以有效解决两个问题,一是肥沃的土壤保证肉苁蓉能够得到丰富的养分,具有更强的药效;二是肉苁蓉种植可以实现完全仿野生的效果,不需要用化肥,也不需要用农家肥,有效降低种植成本。

为什么说阿拉善道地产区出来的肉苁蓉药效特别好?阿拉善地区与众不同的地方是昼夜温差特别大,冬季的时候最低能达到-30℃,夏天的时候地表温度能超过70℃,全年的温差能达到100℃以上,这样有利于肉苁蓉积累有效的药用成分。在冬季头天晚上下了雪,第二天一早当地蒙古族牧民骑着马或者骆驼爬上沙丘,在比较高的地方四处看,只要看到梭梭林下哪里没有积雪,从那里就能挖出肉苁蓉,因为肉苁蓉号称“至阳之物”,即使是冬天,周围的沙土也是温热的,雪落即化。

这是肉苁蓉的神奇之处,能够吸收天地精华,具有“补肾阳、益精血”的药用功效,所以道家把肉苁蓉列为“九大仙草”之一。

承包沙漠地区种植肉苁蓉,也得到了当地政府的大力支持。这是为什么呢?因为肉苁蓉是一种寄生植物,寄主便是防风固沙植物梭梭。李正介绍,梭梭的主根系能达到40多米深,在沙漠地区如果梭梭活不了的地方,其他植物肯定活不了。治理沙漠、防风固沙,梭梭是首选的植物,而种植肉苁蓉首先要种植、养护梭梭。基地的仿野生种植还要大量雇用当地农户,每年两个月的采收季节,一个农户就能收入上万元,带动和促进了当地农户增收致富。
野生的肉苁蓉,自然繁殖的概率大约只有千分之一。每年的3月下旬到5月上旬肉苁蓉就会出土,大概一个礼拜左右就开花,之后不到两个月时间种子就成熟了。种子很小,正常的肉苁蓉种子1克里面就包含了8000~10000粒,比芝麻的几十分之一还小。成熟后的肉苁蓉种子随风飘散,如果被一个沙丘或者树根给挡住,种子掉落下来慢慢被埋在沙里。偶尔,附近有梭梭的毛细根慢慢生长过来,穿破种皮,和种子结合在一起,就是接种,然后形成胚盘,小肉苁蓉就在胎盘上靠着吸取梭梭的养分慢慢向上生长。风沙吹来一点一点埋上,肉苁蓉就在沙里不断地生长,年复一年。只要肉苁蓉长的速度赶不上埋沙的速度,它就一直在地底下生长。李正见过最长的肉苁蓉能长到2.92米,基本上是一层居民楼那么高,大概在地下生长了几十年。

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仿野生种植  沙漠深处“淘金”
为了更好地实现肉苁蓉仿野生种植,公司请来了业内顶级专家、肉苁蓉之父——北大药学院教授屠鹏飞、中国农业大学教授郭玉海等都曾前往阿拉善地区指导。内蒙古沙漠肉苁蓉公司还建立了专业实验室,与中国中药科学院、中国农科院、北大药学院、上海交大等科研院所专家团队合作,在肉苁蓉接种技术、仿野生种植和产品研发方面取得了多项技术成果和专利。
位于巴丹吉林沙漠地区的肉苁蓉种植基地
在内蒙古肉苁蓉有限公司的肉苁蓉仿野生种植基地,方圆68平方公里的一望无际的沙漠,无论是种植还是管理都极有难度。从基地到最近的人家,往南要走40多公里、往西要走80多公里、往东要走60多公里、往北要走100多公里,可以说是真正的渺无人烟。基地巡视管理都要用上无人机和氢气球。如果风太大,都会把氢气球刮跑了。“肉苁蓉的种植时间一般都集中在3月下旬到5月中旬”,李正说,沙漠里的水很珍贵,所以种植肉苁蓉用水成为最大的成本。基地用六轮水车把水拉过来,最远要走三十几公里,最近也要到十几公里以外去取水。沙漠里没有路,为了让水车不陷进沙子里,前面一辆水车要往地面上洒水硬化沙面,后面的车才能开过去。5月中旬的时候,沙漠已经热得不行,六轮车上坡浇水,爬坡的时候轮胎能冒烟,味道难闻。除了运水之外,浇水也很困难。在沙漠里,六轮车上不去又高又陡的沙丘,就只能靠人工。

肉苁蓉种下去一般至少3年才能采挖,仿野生种植是稀疏种植,不能机械化采挖,否则会伤害梭梭的根,只能用人工的方式,小心翼翼地采挖,之后迅速覆土,避免梭梭根被晒干失水。采挖的时候要用锋利的木片,而不能使用铁器,因为铁器会导致肉苁蓉切口氧化腐烂。只要不损坏肉苁蓉的胎盘,在上面还会继续生长肉苁蓉。要种植肉苁蓉,首先是要养护好梭梭林,搞好沙漠治理。李正说,种植梭梭三四年以后就开始补种一点。为让梭梭长得更茂密,公司专门在基地里面养了几头骆驼。夏天的时候,骆驼会把梭梭往高处长的嫩叶子吃掉。这样梭梭就能往粗里长,长得比较壮,更能抗住沙漠里的大风,固沙的效果就更好。为了对付沙漠里的沙鼠,基地就抓来一批野猫,逮老鼠厉害极了。生态环境改善了,动物们就回来了。“这几年基地里黄羊、野兔逐渐多起来了,”李正说,“去年春天去基地的参观者还拍到了狐狸”。

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肉苁蓉 益从容

2020年1月,国家卫健委、国家市场监督管理总局发出通知,将对肉苁蓉、党参、铁皮石斛为肉苁蓉的药食同源利用打开了一扇窗。在内蒙古地区,当地一直有食用肉苁蓉的传统。除了泡酒外,还可以凉拌、炖肉。将新鲜肉苁蓉用水浸泡2~3小时后,去其苦涩味,浇一点儿蜂蜜凉拌,口感蛮不错。用肉苁蓉炖肉,使得肉苁蓉的脂溶性有效物质大量释出,不仅可以发挥其药效,还能让肉质提鲜,十分可口。

但实际上,肉苁蓉的处理不太容易,因为它的身上布满了“鳞片”,在这些“鳞片”里就会夹带很多的沙子,不容易清理。无论是鲜吃还是打粉服用,都容易带上沙子,从而影响身体健康。为了更大地发挥肉苁蓉的功效,让消费者服用更安全、吸收更全面,内蒙古沙漠肉苁蓉公司历经5年研发荒漠肉苁蓉低温干燥萃取技术,解决肉苁蓉萃取技术难题,并于2018年申请发明专利。同年,荒漠肉苁蓉萃取系列的产品问世。2020年,内蒙古沙漠肉苁蓉有限公司入选第十八届中国国际农交会道地中药材类优秀农业企业品牌,向社会公开推荐。
 肉苁蓉的有效成分不少是难溶于水的物质,饮片和打粉服用很难吸收其有效成分。通过特殊工艺和低温低压萃取技术,将肉苁蓉120多种有效物质提纯萃取出来,浓缩成粉状的固体饮料。由于添加了少量甘草和柠檬酸,改变了肉苁蓉苦涩的口感,温水冲服,回味甘醇,更易于人们日常服用。公司产品的注册商标是“益从容”。李正说,从容是淡定自信的样子,这与肉苁蓉的药性非常相像。《本草纲目》记载,“此物补而不峻,故有从容之号”。我们的追求,就是通过肉苁蓉让人们拥有更加健康从容的人生。

(第十八届中国国际农交会优秀农业企业品牌推介展登)

值班编辑

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